Rideferie på heste der mestrer Grand Prix øvelser

Hvad med en ferie, hvor du får lov at ride på heste, der mestrer Grand Prix øvelser? Hvor solen reflekterer i den blå pool, mens duften af pinje og kork blander sig med lyden af hopper og føl, og hvor du kan opleve den oprindelige urhest leve vildt i naturen? Lyder det som noget for dig? Så kunne et besøg på Quinta da Várzea i Portugal måske være dit næste rejsemål.

(Topfoto: Anne-Katrine B. Grønbæk Fotography)

Ridning, natur og afslapning i solen
En time fra Lissabon i solrige Portugal ligger Quinta da Várzea omgivet af 120 hektar med kork- og pinjeskov. Stedet blev erhvervet i 2014, og de seneste seks år er den idylliske gård blevet renoveret og istandgjort efter alle kunstens regler. Derfor fremstår Quinta da Várzea nu som et levende og smukt feriested, der både byder på ridning, naturoplevelser, portugisisk køkken og meget, meget mere. Gården passes og bestyres af danske Katrine Foxdal og hendes mand Paulo Silva, der er fra Portugal. Parret har store ambitioner for skabe et unikt ferieparadis, der især henvender sig til heste- og dressurinteresserede.

”Vores mål er at skabe en perfekt kombination af Rural Farms Stay – bondegårdsferie på dansk – natur, aktiviteter og fred og ro. Vi ligger kun en time fra det sprudlende Lissabon, men her hos os er fordybelse og ro kodeordene, hvad enten man kommer som virksomhed, familie eller rytter,” fortæller Katrine.

Rideferie for dressurentusiaster
Når du besøger Quinta da Várzea som rytter, får du muligheden for at sætte dig direkte i sadlen på en højt uddannet hest – og det i omgivelser som de fleste af os danskere sukker efter, når vinden rusker, og regnen slår. Hestene rides og uddannes af Carlos Maldonado, der også står for undervisningen af gæsterne på farmen. Carlos kommer fra en hestefamilie og har redet siden, han var barn. Hans første job med heste var hos Grand Prix rytterne Jeannette Jenny and Jorge Sousa, og her blev fundamentet for hans viden og interesse for dressur på højt niveau lagt. I dag træner han med blandt andet den olympiske portugiske rytter Manuel Vega, og når han er i  Danmark, træner han med svenske Jan Brink og Henrik Johansen.

”Vores målgruppe er dressurryttere på et vist niveau, og vi vil rigtig gerne være attraktive for ryttere, der vil arbejde med de sværeste øvelser. Vi har hestene, der kan give rytteren den helt unikke oplevelse,” forklarer Katrine.

Ryttere, der tager på rideferie på Quinta da Várzea ,kan vælge mellem enkeltlektioner eller attraktive pakkeløsninger, hvor der både er kost og logi og transport til og fra lufthavnen med i prisen. Det er naturligvis også muligt at få en skøn oplevelse fra hesteryg på rideturer i skovene. Og alt det kan du læse mere om  her

Lusitanohestene – hjertet i Quinta da Várzea
På gården er der ca 30 heste fordelt på føl, plage, avlshopper og sportsheste, og langt de fleste af dem er renracede Lusitanoer  – den populære portugisiske hesterace. For ud over at være et førsteklasses dressursted, så bliver der også avlet sportsheste, og avlsprogrammet har til formål at producere gode rideheste med Lusitanoernes åbenlyse talent for dressur på højt niveau og rolige gemyt. Her i 2020 har er der kommet 7 nye føl, 2 hingste og 5 hopper, og de nyder livet og det behagelige klima sammen med flokken på store områder i og omkring korkege skoven, hvor hopperne lever ude hele året.

”Hestenes velfærd og pleje er meget vigtig for os,” fortæller Katrine. ”Blandt andet producerer vi vores eget hø og giver kun kvalitetsfoder. Derved sikrer vi, at hestene får det, de har brug for.”

En oase til ro og fordybelse
Som nævnt er det Katrine og Paulo, der står for den daglige drift, og parret slog til omgående, da de sidste år blev tilbudt muligheden for at drive det spændende projekt i Portugal. Katrine står for gæsterne og eventdelen på Quinta da Várzea, mens Paulo har ansvaret for ejendommen.

”Vi er så klar til at tage mod gæster, og vi glæder os meget til at vise dette vidunderlige sted til omverdenen. Lige nu har vi tre værelser, men der skal laves seks værelser mere, så vi på sigt kan rumme 20-22 gæster Vi har en stor restaurant, hvor vores gæster kan spise og hygge sig, og hvor vi serverer det bedste fra det portugisiske køkken. På sigt vil vi gerne arbejde hen imod muligheden for at være økologisk landbrug og selvforsyndende, så vi kan tilbyde vores gæster at være med i hele jord-til-bord oplevelsen,” siger Katrine.

Stedets historie er stadig en vigtig del af Quinta da Várzea efter den omfattende men nænsomme renovering. Man har blandt andet valgt at bevare den gamle vandmølle, så i dag løber vandet under restauranten, og de store møllehjul er en del af restaurantens charme.

”Det er virkelig et helt specielt sted, her er bare en helt særlig atmosfære og ro,” fortæller Katrine, og tilføjer: ”Paulos familie er her fra egnen, og en skøn sløjfe på det hele er, at vi har fundet ud af, at hans bedstemor boede på gården som barn … så det lå faktisk i kortene, at vi skulle ende her.”

 

Oplev urhesten – Sorraia
Hvad enten man besøger Quinta da Várzea for at ride eller bare for at slappe af og nyde roen og de skønne omgivelser, er en tur til naturreservatet, hvor urhesten Sorraia  lever, en helt unik oplevelse at få med.

”Vi tilbyder arrangerede ture til et nærliggende naturreservat, hvor man kan opleve Sorraia-hesten leve vildt. Sorraia er den oprindelige iberiske urhest, og der er kun omkring 200 tilbage i hele verden. Den lille hest lever beskyttet i reservatet, der også byder på en lille oase med restaurant m.m. Vi glæder os til at kunne tilbyde vores gæster en totaloplevelse med guidede ture, frokost og transport frem og tilbage,” siger Katrine.

Sorraia-hesten er måske lille men meget stærk, og kan klare sig under hårde vilkår. Tidligere blev hestene indfanget og brugt til arbejde af lokale landmænd, og det var lidt af et held, at efterkommere af den næsten uddøde hesterace blev opdaget af en portugisisk zoolog i starten af det 20. århundrede. I dag er Sorraiaen fredet, og der arbejdes målrettet på at redde den ur-hesten fra at uddø.

En palette af oplevelser
Der er selvfølgelig også mange andre oplevelser, der kan forbindes med en ferie på Quinta da Várzea. 20 minutter fra farmen kan du besøge byen Santarém, der både har et imponerende borganlæg og en fantastisk udsigt ud over Tagus floden, og 45 minutter væk kan du opleve middelalderbyen Obidos, der er en populær turistattraktion. Nyder du et godt glas vin, så kan du komme på vinsmagning hos Quinta de Alorna, der er placeret ganske tæt på gården.

”Vores mål er at tilbyde topkvalitet på alle områder – vores gæster skal ganske enkelt bare nyde at være her,” slutter Katrine. ”For nordeuropæere er det jo skønt at komme ned i varmen og nyde sol, pool og den flotte natur, men vi er også så heldige, at vi også kan tilbyde noget for de lokale. Udover ridning på højt uddannede heste, der helt klart er vores trækplaster, er der masser at lave for en familie, og det er et dejligt sted at bare være sammen.”

Skal din næste ferie gå til Portugal? Få mere information om Quinta da Várzea, rideferie, pakkerejser m.m. her

Quinta da Várzea er en del af Zibra A/S, som Zibrasport Equest også hører under.

Skriv et svar