Fagligt

Er hesten sur under opsadling? Det er ikke normal adfærd

Forskere: Ignorer ikke tegn på ubehag hos heste, før du rider. Ofte er årsagen et veterinært problem

Opsadling af hesten. Foto: Canva

“Jeg har observeret, at ryttere ofte antager, at dårlig opførsel under opsadling er normalt for heste, men jeg har erfaret, at sur og gnaven adfærd ofte forsvinder efter vellykket behandling af muskel- og skeletsmerter,” fortalte Sue Dyson, VetMB, PhD, Storbritannien, til kolleger ved 2021 American Association of Equine Practitioners Convention, afholdt 4.-8. december i Tennessee, USA.

Under sin præsentation, “Sådan genkender man tegn på unormal adfærd under opsadling og opstigning – og forståelse for den potentielle kliniske betydning”, fortalte Dyson, at observationer ifbm. Med opsadling kan give dyrlæger en chance for at genkende adfærd, der kan afsløre behov for sadeltilpasning, halthed eller andre sundhedsrelaterede problemer, der skal og bør løses.

Ubehag ved gjorden kan skyldes mavesår eller andre lidelser

Som et eksempel nævnte Dyson en undersøgelse ved University of California med 37 heste der led af gjord-ubehag (gjordkrampe). Inden for denne gruppe identificerede forskere efterfølgende et dusin heste med mavesår. Da de blev behandlet for lidelsen, forsvandt den ’dårlige’ opførsel hurtigt. Og måske mere sigende, så blev næsten alle hestene i undersøgelsen diagnosticeret med en eller anden form for fysisk lidelse.

’Gnaven eller sur’ er ikke normalt, forsikrede Dyson sit publikum. Alligevel bliver ejere og ryttere ofte vant til de signaler, heste bruger for at vise deres ubehag og angst. De er mere tilbøjelige til at søge dyrlægehjælp, når heste bliver virkelig aggressive – såsom at bide eller sparke – mens de ignorerer de mere subtile tegn.

Dyson beskrev normal adfærd under opsadling og opstigning som følger:

  • Engageret ansigtsudtryk
  • Afslappet, stille opførsel
  • Ingen tegn på nervøstiet eller angst
  • Ingen unormale kropsstillinger og ingen uro eller bevægelser, der tyder på smerte.

Undersøgelse af 200 heste

I 2020 gennemførte Dyson en undersøgelse, hvor hun og hendes hold observerede næsten 200 heste, mens de blev sadlet op og derefter fik rytter på og blev redet. Ryttere udfyldte først et spørgeskema for at registrere typisk adfærd, mens hesten blev observeret uden nogen indgriben. Alle hestene var arbejdsvillige og behagelige at ride ifølge rytterne. En tredjedel af rytterne svarede dog “ja” til spørgsmål, der identificerede besværlig adfærd under opsadling og opstigning.

En forsker observerede derefter, mens rytteren nærmede sig hesten med udstyr, placerede sadlen, spændte gjorden, lagde trense på og satte sig op. Observatøren holdt øje med ændringer i hestens ansigtsudtryk og unormal adfærd, såsom:

  • Modvilje mod at åbne munden for biddet
  • Hæve eller sænke hovedet for at undgå biddet
  • Løft af hovedet over normal hvileposition på et hvilket som helst tidspunkt
  • Sænke hovedet under normal hvileposition på ethvert tidspunkt
  • Hoved-kastning
  • Forsøg på at undgå stramning af næsebånd
  • Skære tænder
  • Gabe
  • Lægge ører ned
  • Næse-gnidning
  • Slikke med tungen
  • Slå med halen
  • Stirrer opmærksomt
  • Rulle med øjnene (viser det hvide i øjnene)
  • Drejning af hovedet mod gjord og sadel
  • Bide
  • Sparke
  • Skrabe
Opstigning skal være behagelig for både hest og rytter. Foto: Canva

66% af hestene ændrede adfærd

Det er væsentligt, at observatøren identificerede ændringer i adfærd og opførsel hos 66 % af hestene, og at adfærden varede i mindst 25 % og op til 50 % af opsadlings-tiden.

Hestene fra universitetets rideprogram var statistisk mere tilbøjelige til at have højere frekvenser af unormal adfærd under opsadling, bemærkede Dyson. Og det bekymrede hende. 12% af hestene i undersøgelsen, var skoleheste. “Og elever i ridesporten, der oplever denne adfærd kan derfor lære at tro, at det er normalt,” sagde hun.

Dårlig sadeltilpasning fremprovokerede også unormal adfærdsscore. 78 % af sadlerne kunne antages at have indflydelse på hestens præstationsevne

Ryttere skal oplyses

Dyson sagde, at det er vigtigt for dyrlæger at observere heste i hvile – før de sadles op – for at bestemme normal kropsholdning og adfærd. Hun foreslog også at bruge en tjekliste til at registrere adfærd, da adfærd sker hurtigt under opsadling og opstigning.

At oplyse rytterne, og dem der håndtere hestene, er også afgørende, sagde Dyson. Deltagerne i undersøgelsen lærte ihvertfald, at mærkelig, aggressiv eller stereotyp adfærd er tegn på stress, angst og smerte. En sur og gnaven hest, er næsten altid en hest, der har brug for dyrlægehjælp.

Kilde: The Horse