Fagligt

Barfods – for og imod

Forskere, dyrlæger og beslagsmede diskuterer trenden med barfods (barefoot) sportsheste. Herunder kan du læse deres betragtninger.

Foto: Canva

Ved OL i Tokyo 2020 flashede to svenske springheste deres ’bare hove’ over hvert spring. H&M All In og holdkammeraten King Edward, der blev redet af henholdsvis Peder Fredricson og Henrik von Eckermann, sprang sig til holdguld – og det gjorde de uden sko. Siden da har de højprofilerede succeshistorier sat fokus på en voksende trend i sportshesteverdenen, hvor flere heste “bliver svenske”, dvs. smider deres sko, også til konkurrencer.

Og det er ikke så mærkeligt. Hestene har nemlig masser af fordele ved at gå barfodet, og derfor er der også fuld opbakning fra veterinærstyrelsen hos Fédération Equestre Internationale (FEI).

“Hvis det er den rigtige hest, med det rigtige management, under de rigtige forhold, er det absolut optimalt for hesten (at konkurrere barfodet),” sagde FEIs veterinærdirektør Goran Åkerström, der har ledet beslagsmed-skolen ved Sveriges Landbrugsuniversitet i Uppsala i flere år.

Peder Frederickson’s All In gik OL uden sko. Foto: www.sportfotos-lafrentz.de/Stefan Lafrentz

Sverige har stor indsigt i barfods-heste

Svenskerne har selvfølgelig ikke monopol på at lade rideheste være barfodet. Dygtige ryttere over hele verden har fremvist og konkurreret deres heste uden sko ved mange arrangementer gennem årtier. Men Sverige har en særlig stærk og nyere historie, når det kommer til at ride uden sko.

Svenske videnskabsmænd har studeret kunsten – og risiciene og fordelene – ved at holde nogle af deres varmblods- og koldblodsheste skofri. De har udviklet deres egne protokoller for, hvordan sportshestes kan skifte fra at være skoet til at være barfodet. Og siden Åkerström var i front for en undersøgelse af barfods trimningspraksis på vegne af det svenske dyreværns bestyrelse i 2005, har de ligeledes været åbne omkring farerne ved forkert eller dårlig barfods-beskæring.

“Noget (barfods-beskæring/trimning) var fremragende, men andet var virkelig skadeligt for hestene,” fortalte Åkerström til The Horse. Hans undersøgelse førte til retssager, og nogle barfods-trimmere fik forbud mod at eje og arbejde med hovdyr. Resultaterne og de efterfølgende sanktioner fremhævede vigtigheden af ​​at erkende de mange forkerte måder at beskære/trimme barfods på, og at hestes sundhed og velfærd kun har gavn af det, hvis det bliver gjort på den rigtige måde. “Det havde en stor indflydelse,” sagde han om efterforskningen.

De sanktionerede sager i 2005-undersøgelsen “var alle meget langt fra, hvad du så i forbindelse med hestene ved OL i Tokyo,” sagde Åkerström. “Ved OL kunne du se, hvordan det virkelig kan fungere.”

Det betyder ikke, at barfod er for alle, tilføjede han. “Det afhænger virkelig af hesten og miljø. Det er komplekst.”

Læs også: Springer sig til guld og sølv ved OL uden sko

Hvorfor sko kan være det rigtige valg

Sko er designet til at beskytte hestes hove, da de kan være udsatte i det arbejde som forbindes med domesticerede heste i dag, sagde Angelo Telatin, PhD, lektor i hestestudier ved Delaware Valley University i Doylestown, Pennsylvania, hvor alle 40 sportsheste i hans pleje er barfodet.

I mange konkurrencestalde, især hvor heste står meget stille, svækkes hovene ved at være udsat for urin eller våd bund, og mangler de konstruktive oplevelser, der opbygger hove og såler hos vilde heste. Så vi kan ikke bruge argumentet “det er den måde, naturen har tænkt sig”, når det kommer til at holde moderne heste skoløse.

De er underlagt et unaturligt miljø sammenlignet med vilde heste eller ikke domesticerede heste, sagde han.

Foto: Canva

Hvorfor barfod kan være det rigtige valg

Den barfodede sportshest – når den er sund – har store fordele i forhold til den skoede hest, sagde Alicia Harlov, en hovplejer i det nordøstlige Massachusetts og skaberen af ​​Humble Hoof Podcast.

“Kompressionskræfterne på hovkapslen kan svare til mere end det dobbelte af hestens vægt ved hastighed. Hvis hoven ikke får lov til naturligt at forme og bøje sig under disse omstændigheder og fordele reaktionerne fra mødet med jorden korrekt, eller hvis der ikke er ordentlig kaudal (bag på hoven) støtte (som en veltrimmet barfodshest ville have naturligt), kan vi se en negativ indvirkning på hovene, såsom en beskadiget stråle eller balle,” sagde hun.

For Peter Glimberg, den svenske beslagsmed bag springholdet, handler det også om at lade hoven synke så korrekt ned i fibersandsbunden, som den skal, for optimal støtte. I moderne arenaer blokerer sko denne proces – hvilket fører til reduceret stødabsorbering, sagde Glimberg.

Andre steder, afhængigt af underlaget, kan de samme sportsheste have det bedre med sko eller aftagelige boots.

Åkerström er enig. “Barfodede heste på en springebane med vådt græs kan være risikabelt,” sagde han. “Det kan være farligt for både hesten og rytteren, for ikke at nævne, at det også ville reducere præstationen.”

Guide til hove uden sko

Barfods-tendensen er god, sagde Åkerström. Men ryttere skal træde varsomt.

“Hver sag skal evalueres individuelt. Du skal virkelig overveje hver enkelt hest og dens disciplin, og du skal styre processen og give den tid nok. Du vil opdage, at det ret ofte afhænger af hesten og af hovens kvalitet og facon, hvor hurtigt hoven vokser ud, fodfæstet og så videre.”

Derfor er der her en lille oversigt over, hvad vellykket barfodsridning på konkurrenceplan kræver:

  • Evne:
    Beslagsmeden og dyrlægen skal være åbensindede og uddannet i barfods hestesundhed, fra evidensbaserede trimningsteknikker til et skarpt øje for subtil halthed.
  • Tid:
    Giv hestens hove god tid, sædvanligvis flere måneder, til at vænne sig til at arbejde barfodet – især hvis hovene var skoet tidligere.
  • Genetik:
    Havde forældrene gode hove? Udvælg heste, der ser ud til genetisk at have hove af høj kvalitet.
  • Ernæring:
    Gode hove kommer gennem en sund, velafbalanceret kost.
  • Miljø:
    Stærke hove udvikler sig i mere naturlige miljøer, hvor heste kan bevæge sig rundt i varieret terræn, frem for at stå i timevis med hovene i egen afføring eller en våd bund.
  • Dømmekraft:
    Selvom hestens hove ser flotte ud, kræver nogle situationer og terræn ekstra beskyttelse, uanset om det er metal- eller plastiksko, et lag klæbende harpiks eller aftagelige boots.
  • Ydmyghed:
    En hests sundhed og velfærd er vigtigere end rytterens stolthed. Hvis det ikke virker for hesten at være barfodet, er det tid til at træde tilbage og bruge sko – i det mindste midlertidigt, mens du finder ud af de næste trin.

“Når det kommer til præstation og velfærd skal du vurdere hver enkelt sag individuelt,” sagde Åkerström. “Og altid, selvfølgelig, altid med fokus på hestevelfærd som din første prioritet.”

Kilde: The Horse