Nyheder

Harry Charles – den nye generation

Storbritannien har gennem adskillige år været blandt de førende nationer i verden i springning. Anført af prominente navne som: Michael og John Whitaker, Peter Charles, Nick Skelton med flere, har briterne siddet tungt på topplaceringerne. Nu er en ny generation på vej i britisk springsport, og sjovt nok er navnene fortsat Whitaker, Charles og Skelton.

Den næste generation: Harry Charles, 23 år fra England. Foto: Peter Charles Equestrian

World Cup finalen, som blev afgjort i Leipzig i starten af april, satte endnu engang to engelske ryttere på verdenskortet. Jack Whitaker, søn af Michael Whitaker og Harry Charles søn af Peter Charles sluttede hhv. på 4. og 6. pladsen.

Peter Charles har redet for Irland og Storbritannien. Han vandt holdguld for Storbritannien ved OL i London i 2012, og har repræsenteret Irland ved OL i 1992 og 1996 – i 1995 vandt han EM-guld, og EM hold guld i 2001. Nu er det sønnen Harry, der især repræsenterer familien i topsporten. Harrys søstre Siena, 19 år og Scarlett, 21 år er begge en del af det succesfulde britiske ungdomshold, men de passer fortsat deres skolegang, mens Harry, efter en længere debat med forældrene, gik ud af skolen et år før tid, for at blive professionel rytter i 2018.

Daglig træning under Peter Charles’ vågne øje. Foto: Peter Charles Equestrian

Fra dobbelt guld til diskvalifikation

Familien Charles driver ”Peter Charles Equestrian” på Heathcroft Farm i Hampshire. – En salgs- og konkurrencestald, hvor Peter har ansvaret for den forretningsmæssige side af virksomheden, og står for træningen af Siena, Scarlett og Harry.

2018 – Harrys første år som professionel, blev et helt fantastisk år for den unge springrytter. Han var på det engelske hold ved EM for ungryttere, og vandt individuelt guld og holdguld. Ugen efter var han den eneste rytter fra Storbritannien ved CHIO Aachen, hvor han fik sin debut på 5-stjernet niveau, og kvalificerede sig til Grand Prix-klassen.

Desværre kom der besked om, at hans EM-hest Vivaldi du Dom var testet positiv for et forbudt stof, Lidokain. Familien gik i gang med at efterforske sagen, og fandt ud af, at en ven af familien, der har en fremskreden hudkræft, havde smurt Lidokain på hænderne, og nusset og klappet Vivaldi du Dom inden konkurrencen. Desværre kunne familien og de involverede dyrlæger ikke overbevise FEI om, at sagen handlede om kontaminering uden indflydelse på hestens præstation, og Harry blev frataget sine medaljer.

Harry Charles (GBR) og Stardust, vinder af Longines FEI Jumping World Cup™ 2021/2022 Western European League – London (GBR) Copyright ©FEI/Jon Stroud

OL i Tokyo og World Cup finale

Harry Charles og Romeo e. Contact van de Heffnick var reserve på Storbritanniens hold ved OL i Tokyo. De kom i action da de afløste Holly Smit. For Harry var det en drøm, det gik i opfyldelse, og som han udtalte til World of Showjumping: ”Jeg kom hjem fra Tokyo som en stærkere person og en bedre rytter.

Harry sluttede sidste år med et absolut brag af et resultat. Ved London International Horse Show vandt han ikke alene sin første World Cup kvalifikation med hesten Stardust, men inden for 24 timer også sin første 5-stjernede Grand Prix med Borsato.

Det blev også Stardust e. Chacco-Blue, som var Harrys partner i tidsspringningen, den første runde af World Cup finalen i Leipzig i starten af april. De kom i mål i en tid, som ville have givet dem 3. pladsen, men et let nedslag undervejs sendte dem ned på 13. pladsen. Harry skifte hest til anden runde, hvor han i sadlen på Romeo kom ind på andenpladsen efter McLain Ward. Det betød en samlet 3. plads, delt med den senere World Cup vinder Martin Fuchs inden de to finalerunder. En fejlfri første runde gav håb om en topplacering, men et let nedslag i anden runde sendte dem lige udenfor podiet på 4. pladsen.

Læs også: Skiftede hest og vandt World Cup finalen

Mit mål er VM i Herning

”Mit mål for 2022 er VM,” udtalte Harry ved årsskiftet, og går hans ønske i opfyldelse, vil det danske publikum kunne opleve denne unge, og særdeles talentfulde rytter, når han rider ind på Stutteri Ask Stadium i Herning til august.

Kilde: FEI/World of Showjumping/British Showjumping